ALGAS, PLANTAS y ESPECIES MARINAS en el FONDO DEL MAR

ALGAS, PLANTAS y ESPECIES MARINAS en el FONDO DEL MAR

El MAR es una región de grandes contrastes y misterios. Los rayos del Sol sólo llegan hasta él en las aguas poco profundas. Pero en el FONDO DEL MAR únicamente existe penumbra y oscuridad. Es un mundo silencioso donde raramente se interrumpe la quietud. Un mundo en que la temperatura permanece durante todo el año alrededor de los 3°C, y que sólo es alterado por las lentas corrientes oceánicas de gran profundidad.

Cuando mayor es la profundidad, tanto menor es la cantidad de seres vivientes que se encuentran. Estos seres vivientes y todas las formas de vida marina en el fondo del mar, reciben el nombre de bentos que quiere decir profundidad.

El fondo del mar presenta una gran variedad de ambientes, a los que maravillosamente se adaptan los diferentes animales que los habitan. Por ejemplo, gran parte del fondo marino está cubierto por un barro blando o fangoso. En este ambiente viven muchos seres que poseen tallos, que les permite mantener sus cuerpos por encima del lodo, impidiendo que se ahoguen o hundan en él.

vida marina en el fondo del mar-cangrejo máscara-1

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También los llamados lirios de mar y ciertas esponjas espinosas, están dotados de unas largas púas con las que se apoyan en el fondo. O el curiosí­simo pez Trípode, que posee tres aletas enormemente largas, a manera de zancos, que utiliza para moverse dando saltitos.

vida marina en el fondo del mar-animales de los fondos rocosos-2

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En algunas partes del fondo del mar, especialmente donde el fondo es rocoso, existen hermosos jardines submarinos con bosques de corales y esponjas parecidas a plantas. O grupos de anémonas de mar, semejantes a flores. Estos jardines que adornan inmensas rocas, muchas veces semejan “palacios encantados’’.

Existen zonas del fondo marino en las que parece haber muy poca vida, y en su superficie podrán encontrarse centenares de gusanos, moluscos y cangre­jos. Esto es más común en fondos arenosos o barrosos.

En diferentes partes del océano, se desarrollan grupos de animales muy semejantes, que dan su nom­bre a la zona. Por ejemplo, el barro de poca profundi­dad a menudo es dominado por el molusco cardium (berberecho), y la arena de poca profundidad por otro llamado tellina.

vida marina en el fondo del mar-animales de los fondos barrosos-3

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Las algas, plantas y especies marinas que habitan en el fondo del mar son muy numerosas. Abundan las esponjas, que son como filtros en forma de vasos. Los hidroides, o sea, organismos semejantes a la hidra. Las anémonas de mar; las gorgonias. Los mejillones (habitantes de fondos rocosos); ostras y veneras (propia de los fon­dos de grava y arena). Muchas clases de moluscos y crustáceos, incluyendo a los langostinos y camarones. El ratón de mar; los caracoles de mar, como el buccinum (caracol bocina); etc.; etc.

vida marina en el fondo del mar-animales de los fondos gravosos-4

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La lucha por la existencia en el mar es tremenda; entre sus habitantes se disputan encarnizadamente el alimento, el sitio para vivir, etc. A pesar de que existe la deno­minada “lluvia de alimentos”, que consiste en que a medida que los miembros del plancton mueren, sus restos se hunden en el mar, cayendo como una lluvia continua de finas partículas que alimentan a los seres que habitan en las fondo del mar. Sin embargo, estas partículas no son suficientes para alimentar a las criaturas de mayor tamaño que, para subsistir, devoran a los organismos más pequeños (micrófagos).

vida marina en el fondo del mar-la estrella de mar-6

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Al respecto se han realizado recientemente estudios que revelan que sólo el 10% de la fauna marina vive directamente de los vegetales, y en la práctica todos los peces con que nos alimentamos son carnívoros. También se ha considerado el tipo de depósito que constituye el fondo marino y la temperatura y salinidad del agua, como factores importantísimos para la subsisten­cia de los diferentes seres que habitan las profundidades del maravilloso y enigmático mundo marino.

vida marina en el fondo del mar-gusano, tellina-7

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ALGAS, PLANTAS y ESPECIES MARINAS en el FONDO DEL MAR