CASTORES: Ingenieros del Reino Animal (2 de 2)

castores-ingenieros del reino animal-actividades de construcción del castor-3

CASTORES: Ingenieros del Reino Animal (2 de 2)

La madriguera puede estar construida al borde del embalse, o en una pequeña isla natural. A veces, la construyen, alrededor de un árbol pequeño o arbusto. Es una edificación en forma de cúpula, hecha con ramas amontonadas, unidas con barro. A menudo, reposa sobre unos cimientos de troncos y de barro, que, a su vez, pueden descansar sobre una base de turba y musgo. Solamente están unidas las ramas que constituyen las paredes, y el tejado en cúpula está formado por ramas sin unir, de modo que la cámara hueca situada debajo esté bien ventilada, incluso en lo más crudo del invierno. El piso de la cámara queda siempre un poco encima del nivel del embalse, y puede estar escalonado, de forma que los “dormitorios” queden sobre las húmedas aberturas de los túneles de entrada y salida. Estos orificios dan acceso al piso de ramas sumergido y al embalse.

ACTIVIDADES DE CONSTRUCCIÓN

Para derribar un árbol, el castor se apoya sobre su cola, con las patas posteriores separadas y las uñas de las patas delanteras sujetando el tronco. Los dientes delanteros van royendo la corteza hasta penetrar en la madera. Tiene que hacer profundas tallas, hasta que el árbol cae. El castor no controla la caída del árbol en una dirección determinada, cortando el tronco por uno de los lados, pues se conocen casos de castores que han muerto aplastados por caídas de árboles.

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El tronco es cortado ahora en trozos más pequeños, de alrededor de metro y medio de largo, dependiendo su tamaño de la distancia a que hayan de transportarse. Después, echan los trozos al agua y los hacen flotar, corriente abajo, hasta el lugar de la construcción.

Los troncos y las ramas cortados están verdes, por lo cual puede sumergirse fácilmente. Los lastran con piedras y barro, colocándolos paralelos a la dirección de la corriente, a pesar de que ésta puede desordenarlos. El dique, una vez terminado, embalsa el agua de forma que haya siempre profundidad suficiente para que el castor pueda entrar en su casa y llegar al almacén de alimentos en invierno, cuando la superficie del embalse está helada. Una abertura en el dique sirve para que el exceso de agua salga del embalse, de manera que el nivel se mantenga constante. Pueden construir varios diques, corriente abajo de la casa, y uno o más, corriente arriba. El castor mantiene un depósito de víveres cerca de su habitación, en el embalse, a fin de alimentarse en invierno. Entre grandes ramas, introduce barro y ramitas para tapar todos los agujeros. A veces, construye largos canales para facilitar el transporte de los árboles desde grandes distancias.

GRUPOS SOCIALES

Cada embalse está habitado por un pequeño grupo familiar de hasta doce individuos. El grupo se compone, frecuentemente, de un macho y una hembra, junto con sus dos últimas camadas. Los jóvenes se hacen adultos al tercer año, y son expulsados del grupo familiar. La constitución del grupo es, probablemente, la misma del carácter europeo. Se cree que el grupo actúa comunitariamente en la defensa del embalse y sus alrededores, contra los enemigos.

castores-ingenieros del reino animal-dique y madriguera del castor-4

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Los machos y las hembras adultos se aparean entre enero y principios de marzo, y las crías nacen a partir de mayo, variando su número de 1 a 8, con un promedio de 3 ó 4.

Los castores se alimentan de la corteza de los árboles, especialmente de los ya mencionados, pero en verano su régimen se complementa con brotes tiernos, raíces y hojas. El embalse del castor proporciona residencia a otros muchos seres, como peces, ranas, aves acuáticas, y pequeños mamíferos, como la rata almizclera. El hombre lo considera un factor eficaz para la interrupción de los incendios forestales, una buena reserva de agua para combatirlos. El embalse es, además, útil para retener caudales de agua que de otra manera se perderían, y para regular el curso de los ríos, pues reducen la erosión.

El castor se muestra torpe en tierra, pero en el agua solo la nutria lo supera en agilidad. El embalse es el foro que rodea su castillo o ciudadela acuática.

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