QUE ES EL MAIZ – LA PLANTA DE MAIZ

QUE ES EL MAIZ – LA PLANTA DE MAIZ

El maíz es una Planta Herbácea Anual que crece fácilmente en las zonas de clima tropical y subtropical. Se adapta perfectamente al clima templado y tiene como enemigos a la sequía, las heladas tardías, los gusanos y los hongos.

RAICES

Son numerosas y delgadas llamadas fasciculadas.

TALLO

Es más o menos cilíndrico, compacto, sin ramificaciones, con los nudos y entrenudos muy visibles, y puede sobrepasar los cuatro metros de altura. En el tallo se encuentran los conductos que per­miten el paso de la linfa, y una sustancia medular blanda y azucarada que constituye una reserva de alimento durante los períodos de sequía.

todo sobre el maíz-qué es el maíz-planta de maíz-1

todo sobre el maíz-qué es el maíz-planta de maíz-1

HOJAS

Son largas, panalelinervas (con ner­vaduras paralelas), alternas y envainadoras.

FLORES

Son de dos clases:

  • Masculinas.
  • Femeninas.

Flores Masculinas

Se encuentran formando un penacho muy grande en la cima del tallo y constan de tres estambres que están protegidos por dos brácteas.

Flores Femeninas

Se reúnen sobre un grueso eje (coronta) y están protegidas por numerosas hojas (panca o chala). Todas ellas tienen pistilos largos (barba de choclo).

todo sobre el maíz-qué es el maíz-planta de maíz-2

todo sobre el maíz-qué es el maíz-planta de maíz-2

FRUTO

Es una cariópside que presenta forma y composición diversas, según las variedades. Contiene una buena cantidad de almidón, que puede presen­tarse tierno y harinoso, o bien duro y vítreo.

Indiscutiblemente, el maíz es una PLANTA AMERICANA, aunque todavía se conjetura sobre su preciso lugar de origen. No se conoce en estado silvestre y ha perdido totalmente su facultad de reproducirse sin la intervención del hombre.

Al maíz se le puede llamar con justicia un CEREAL CIVILIZADOR, porque al proporcionar a los aztecas, mayas, in­cas, etc., el alimento que necesitaban, con­tribuyó a que se establecieran en un lugar determinado, construyeran grandes ciuda­des y se organizaran social, política y eco­nómicamente.

todo sobre el maíz-qué es el maíz-usos del maíz-3

todo sobre el maíz-qué es el maíz-usos del maíz-3

Los europeos conocieron el maíz recién después del primer viaje de Cristóbal Colón, siendo los españoles los que lo llevaron al viejo mundo.

CORTE DE UNA CARIOPSIDE DE MAIZ

  1. PERICARPIO, es el verdadero fruto y forma el afrecho o salvado.
  2. EXTRACTO PROTEI­CO, rico en gluten.
  3. ALBUMEN, de la ha­rina y está formado en su mayor parte por almidón.
  4. GERMEN o EMBRION, es la parte más preciosa da la planta, porque dará vida a un nuevo individuo.
todo sobre el maíz-planta de maíz-fruto-fruto germinando-partes de un fruto-4

todo sobre el maíz-planta de maíz-fruto-fruto germinando-partes de un fruto-4

USOS DEL MAIZ

CHALA

Se utiliza para hacer colchonetas y en la alimen­tación animal (forraje para caballos y vacas).

CHOCLO

Sirve para la alimentación humana (choclos cocidos, mazamorra, humitas, tamales, etc.) y para la alimentación animal (cerdos).

GRANOS

Para obtener diversos productos y para la alimentación de las aves.

HARINA DE MAIZ

La harina de maíz se usa para hacer polenta, bollitos, pan, etc. Tiene un gran valor calórico.

FECULA DE MAIZ

Se emplea en alfajores, postres, flan, sopas, helados, tortas, etc.

todo sobre el maíz-qué es el maíz-usos del maíz-5

todo sobre el maíz-qué es el maíz-usos del maíz-5

PLANTA DE MAIZ CARACTERISTICAS

La planta de maíz se aprovecha íntegramente, si bien la mayor cantidad de productos se obtiene del grano. Sometido a un proceso de elaboración, del maíz se obtienen productos de alto valor alimenticio y otros de vital importancia para la industria farmacéutica, textil, papelera, del cuero, metalúrgica, petrolera, química, etc.

DERIVADOS DEL MAIZ

Para obtener los derivados del maíz, se sumergen los granos de maíz en tanques de maceración llenos de agua acidulada caliente. Luego, los granos de maíz son transporta­dos a través de diversas máquinas que separan los elementos constitutivos (germen, cáscara, almidón, etc.)

GERMEN DEL MAIZ

El germen del maíz es rico en sustancias grasas, por eso una vez prensado y refinado se obtiene un aceite de maíz de gran calidad para la alimentación.

GRANO DE MAIZ

El grano de maíz es muy rico en almidón, que una vez ob­tenido es industrializado, lográndose sustancias como dextrosa, glucosa, etc., que dan subproductos.

GLUTEN DE MAIZ

Del gluten del maíz (rico en proteínas) y las fibras se obtienen numerosos subproductos, empleados en diversas industrias.

todo sobre el maíz-qué es el maíz-usos del maíz-derivados del maíz-6

todo sobre el maíz-qué es el maíz-usos del maíz-derivados del maíz-6

QUE ES EL MAIZ – LA PLANTA DE MAIZ